LE MUSEE IMAGINAIRE


L'IMAGE DE L'OEUVRE

Hannibal franchissant les Alpes

© coll. Musées de Chambéry


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INFORMATIONS SUR L'OEUVRE

Bénédict Masson
Hannibal franchissant les Alpes

Huile sur toile, vers 1860
Hauteur : 1,30 m ; Largeur : 1,63 m
Acquisition 1991

 

Hannibal, général et homme d’Etat Carthaginois, est considéré comme l’un des plus grand chef de guerre de l’Antiquité. Elevé dans la haine de Rome par son père , il déclenche en 219 avant J.C. la deuxième guerre punique en attaquant en Espagne un allié de Rome. Devançant les Romains, il traverse le midi de la Gaule, passe par les Alpes et arrive en Italie où il remporte de brillantes victoires sans en tirer toutefois profit. Prenant ses quartiers d’hiver à Capoue, il donne ainsi aux Romains le temps de se ressaisir et d’emporter une victoire décisive à Nôle en 216-215 avant notre ère. Le peintre a saisi l’épisode le plus célèbre de cette campagne : la traversée des Alpes. Il s’est visiblement inspiré des textes des historiens antiques, Polybe et surtout Tite-Live. Ces textes nous apprennent en effet qu’au cours de la descente vers l’Italie, l’armée Carthaginoise composée de 50 0000 fantassins et cavaliers, fut stoppée par un chemin abrupt et trop étroit, coupé de plus par un précipice résultant d’un éboulement récent. Les Carthaginois nous disent les textes, furent obligés d’entailler la roche et la glace à coup de haches et de feux allumés avec les arbres environnants.

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